¿Por qué Corrientes merece tener el mayor Parque Nacional de la Argentina?

En 1903 la Argentina creó la figura del Parque Nacional con el fin de preservar y al mismo tiempo hacer accesibles al público general sus mejores áreas naturales y bellezas escénicas. Los Parques Nacionales, tanto en Argentina como internacionalmente, albergan las áreas silvestres más importantes de todo el mundo. Se trata de auténticas maravillas naturales cuidadas y manejadas para el beneficio de generaciones presentes y futuras.

Actualmente se está planteando la posibilidad de crear el mayor Parque Nacional de la Argentina dentro de la Reserva Provincial Iberá. Este Parque Nacional estaría formado por 553,000 hectáreas que ya son propiedad del estado correntino junto con otras 150,000 que serían donadas por la fundación The Conservation Land Trust (CLT). Al estar compuesto únicamente por tierras públicas y las de una fundación conservacionista, su creación no implicaría efecto alguno sobre la tenencia y propiedad de los campos privados vecinos. Más allá de la voluntad manifiesta por parte de CLT de donar las tierras para este fin, la decisión final dependerá de las autoridades de Corrientes y Argentina. En los siguientes párrafos queremos expresar las razones por las cuales pensamos que Corrientes merece tener el mayor Parque Nacional del país.

Iberá es una de las mayores reservas de vida silvestre del país

Los humedales, pastizales y bosques del Iberá albergan más de 4000 especies de flora y fauna, lo que representa cerca del 30% de las especies silvestres de la Argentina. El futuro Parque Nacional Iberá albergaría la segunda mayor población de ciervos de los pantanos del mundo, sirviendo además como refugio fundamental para especies amenazadas como el aguará guazú, el venado de las pampas, aves de pastizal casi extintas en Argentina, los yacarés y el lobito de río, entre otras. Además, por su tamaño y calidad de hábitat, esta área de conservación representa una oportunidad única para reintroducir especies localmente extintas como el oso hormiguero, el tapir, el pecarí de collar, el venado de las pampas, el ocelote, el lobo gargantilla y el yaguareté. Esta gran diversidad biológica, unida a la mansedumbre de su fauna, hace de Iberá el mejor lugar de la Argentina para el avistamiento de vida silvestre. Pensamos que este gran tesoro natural merece el máximo nivel de protección posible, para que pueda ser disfrutado por generaciones presentes y futuras de correntinos y argentinos.

Los Parques Nacionales representan una de las mejores tradiciones argentinas

Poca gente sabe que Argentina fue el tercer país del mundo en crear un Parque Nacional, por delante de cualquier país europeo. Esta noble tradición fue inaugurada en 1903 por el Dr. Francisco P. Moreno, quien donó tres leguas cuadradas (7.000 hectáreas) en la Patagonia argentina para «mantener su fisionomía natural y que las obras que se realicen sólo sean aquellas que faciliten comodidades para la vida del visitante», sentando así las bases del actual Parque Nacional Nahuel Huapi. Más recientemente, en Corrientes—y a unos pocos kilómetros del Iberá—el ciudadano danés Troels M. Pedersen donó su propiedad de 17,660 hectáreas para establecer en el año 2001 el Parque Nacional Mburucuyá. Actualmente el país cuenta con 36 Parques Nacionales que son cuidados y gestionados por la Administración de Parques Nacionales, una institución con más de 70 años de experiencia en el manejo y conservación de la naturaleza.

Los Parques Nacionales representan los mayores destinos turísticos del país

En cualquier país del mundo, la calidad ambiental y escénica que garantiza la categoría de un parque nacional hace que los turistas elijan visitarlos sobre cualquier otro tipo de paisaje o reserva natural. En la Argentina, tres de los cuatro destinos turísticos más visitados—las cataratas del Iguazú, el lago Nahuel Huapi y su entorno de bosques y montañas andinos, y el glaciar Perito Moreno—están dentro de Parques Nacionales. Desde tiempos históricos fue la Administración de Parques Nacionales quien promovió el desarrollo eco-turístico de estos destinos, con la construcción de infraestructura de muy buena calidad arquitectónica, adecuados senderos interpretativos para un correcto manejo de los visitantes, y el cuidado profesional del entorno natural.

Los Parques Nacionales sirven como garantía de conservación y cuidado a largo plazo

En la Argentina, como en cualquier otro país del mundo, la categoría de Parque Nacional implica el máximo compromiso público para el cuidado de la Naturaleza. En el caso de daño o afectación a los recursos naturales dentro de un parque nacional, intervienen los foros federales y la corte suprema. Esto hace que las presiones particulares, tanto de empresas, personas influyentes o ciudadanos con intereses particulares, no puedan vulnerar con facilidad las normas, y que las sentencias y multas se apliquen con el mayor rigor. Asimismo, la autarquía del organismo, con un directorio político de 5 miembros seleccionados por diferentes ministerios le da una mayor posibilidad de interactuar con toda la estructura administrativa del Poder Ejecutivo, facilitando la ejecución de los planes de manejo de las áreas protegidas. Esto se complementa con un equipo técnico de profesionales seleccionados mediante concurso público y un cuerpo de guardaparques formados por la misma institución a través de una escuela especialmente fundada para ese fin. Todo esto ha hecho que en la Argentina no se haya dado ningún caso de intento de desafección de un Parque Nacional por parte de las autoridades nacionales o provinciales. En contraste con esto, hay numerosos precedentes de reservas naturales provinciales que han visto su extensión o protección reducidas de manera explícita por los gobiernos de las provincias.

Los Parques Nacionales están custodiados por todos los argentinos

En la Argentina existen 528 áreas protegidas de diferentes categorías, pero sólo 36 han merecido ser declarados Parque Nacional. A pesar del interés creciente que despierta la ecología y las cuestiones ambientales, muy poca gente conoce y puede seguir de cerca lo que ocurre en cada una de las reservas provinciales existentes. Diariamente existen llamados de alerta para defender y salvar de nuevas amenazas algunos de estos reductos naturales, y la lista de preocupaciones y necesidades urgentes aumenta con la crisis ambiental. Los Parques Nacionales son áreas reconocidas por todos los argentinos como prioritarias y, por lo tanto, generan una mayor respuesta de la ciudadanía ante un riesgo inminente, evitando así la posibilidad de que los problemas urgentes del país tapen los llamados de auxilio provenientes de estas áreas.

Un Parque Nacional no implica ningún costo a los correntinos,
a la vez que reciben todos los beneficios

La creación del futuro Parque Nacional Iberá no implicaría ningún costo a los correntinos, ya que CLT donaría sus tierras de manera gratuita y la APN se encargaría de financiar su manejo con fondos provenientes de la Nación. Al ser un ente autárquico, con un presupuesto propio, Parques Nacionales no corre peligro de recorte y reasignación de presupuesto para cubrir las necesidades de otras estructuras administrativas en el caso de una crisis financiera. Al mismo tiempo, todos los beneficios del turismo y el cuidado ambiental asociados con el parque quedarían en manos de los vecinos de la zona. Igualmente, los propietarios privados cuyas tierras colinden con el parque verían el valor de sus tierras aumentado, tal y como ha sucedido de manera notoria en los Parques Nacionales de Nahuel Huapi, Iguazú y los Glaciares.

FUENTE: Parque Nacional Iberá

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