Ana Fernández: “St Petersburg – Clearwater es el destino turístico por excelencia de la Florida”

St Petersburg – Clearwater es un destino que se va posicionando entre los viajeros argentinos y latinoamericanos que desean disfrutar unas maravillosas vacaciones en la Florida.

Entrevistamos a Ana Fernández, Directora de Ventas y Marketing de Visit St Pete – Clearwater para Latinoamérica, quien compartió con El Diario de Turismo Radio todas las alternativas que el destino ofrece a los turistas: con las playas más reconocidas de los Estados Unidos, con gran cantidad de alternativas culturales, gastronómicas, de compras y entretenimiento. A pocos kilómetros de los conocidos parques temáticos, St Pete – Clearwater es un lugar ideal para unas vacaciones completas.

Ana Fernández

Dijo Ana Fernández:

“La playa de  Clearwater  ha salido, por varios años consecutivos, como la Playa Numero 1 de los Estados Unidos según los viajeros de TripAdvisor. Como saben, en TripAdvisor los que escogen son los clientes, los viajeros que nos visitan, por ello  significa mucho para nosotros. La playa de St. Pete también salió entre las mejores diez de los Estados Unidos, así que año tras año seguimos destacándonos de esa manera. Hace dos días también salió la mejor playa para familias, que es muy importante ya que cuando viajamos a la Florida, la gente va con la familia pues visitan también Orlando y los parques temáticos como tú mencionaste. St Petersburg – Clearwater es el destino perfecto para pasar luego de visitar los parques: disfrutar unos días en la paya muy relajados, muy tranquilos, y de verdad descansar antes de regresar a la casa. Es muy sencillo llegar hasta acá: a sólo una hora treinta minutos de los parques temáticos de Orlando, a media hora de Busch Gardens en Tampa”.

Si bien la playa es algo que los distingue, St Petersburg – Clearwater es un destino completo y que ofrece múltiples alternativas para los viajeros. “St Pete – Clearwater es mucho más que playa. Nosotros somos el destino turístico por excelencia de la Florida para pasar unas vacaciones de playa ya que cuenta con opciones de arte, cultura, las rutas más importantes de cervezas artesanales de la Florida con más de treinta y tres cervecerías artesanales y a la gente le encanta poder ir a hacer un maridaje de cerveza, a aprender cómo se hace, a entender cuál es esa cultura cervecera que está creando tanta noticia a nivel mundial, porque está de moda en Estados Unidos, Suramérica, Centroamérica y Europa. El destino tiene mucho que ofrecer. En cuanto al tema de arte y cultura tenemos el único Museo de Salvador Dalí fuera de España con la colección de obras más importantes del autor pero ese museo -que se encuentra en un espectacular edificio que ha ganado premios por su arquitectura- tiene una sala de exhibiciones temporarias donde cada tres o cuatro meses cambia la muestra, siempre con alguna conexión con Dalí. Tuvimos Dalí & Disney, hemos tenido a Frida Kahlo, Andy Warhol, el ilusionista fotógrafo, Leonardo Da Vinci, Picasso, y el ingreso a esta sala temporaria está incluido en el precio de un día, que es alrededor de veinticinco dólares con los taxes. O sea que no solamente vas a ir a conocer un museo impresionante de Dalí, sino también vas a tener la oportunidad dentro de ese día de ver una exhibición especial que cambia cada tres, cuatro meses, y es muy interesante. También contamos con el Museo de Chihuly. Dale Chihuly es el artista de cristal soplado más importante de los Estados Unidos. Él decidió tener su museo en Seattle, que es espectacular. El techo del lobby del Hotel Bellagio de Las Vegas, es todo cristal de Chihuly. Los jardines botánicos de Nueva York tienen obras de él. O sea, en algún momento lo has visto, pero no lo realizas hasta que llegas allá. Dentro de ese museo también tienes la oportunidad de ver cómo se hace el cristal soplado, hasta participar en parte de la exhibición si es tu deseo y está incluido en el mismo costo con el ticket de ingreso al museo, es decir, con mucho valor añadido a todo lo que tenemos en el área. También hay un Museo del Holocausto. Hace un par de semanas abrió un museo sobre historia del cristal, que es sumamente interesante y educativo. Hay mucho cristal en nuestra zona, hay muchas obras de ilusionismo e impresionismo… El Museo de Fine Arts de la ciudad también tiene todas las obras de artistas europeos. Tenemos varias galerías de arte. O sea, en St Pete Clearwater hay un poquito para todos los gustos y todos los intereses. Se puede comprar mucha antigüedad, se puede comprar mucho arte en el área. Tienes la cervecería, tienes las playas, tienes la cultura, hay un tour de murales que realiza los sábados caminando por toda la ciudad donde te llevan a ver todos los murales de artistas locales, muy bonito. A veces están hasta los mismos artistas allí y los puedes conocer”.

Museo de Salvador Dalí

La gastronomía es muy especial en St. Pete – Clearwarter, que se ha mantenido alejada de las cadenas americanas de comida. Nos comentó Ana Fernández:“En la ciudad de St. Pete, el área de la playa de St. Pete y el área de Clearwater queremos que las personas que nos visiten, vengan a experimentar lo que es nuestra gastronomía, lo que se hace fresco en nuestra área, lo que se consigue de la agricultura, la pesca en el golfo, y con eso trabajamos. ¿Qué quiere decir? Los restaurantes son todos de chefs del destino o internacionales que han venido al destino, se han enamorado y han abierto sus restaurantes. Es cocina de autor y se cocina con los ingredientes frescos. Hay mucha agricultura en el área de la Florida, tanto de cítricos como de vegetales, como así la pesca fresca en el golfo. Según la época del año van cambiando los menús de los restaurantes y así siempre la oferta es impresionante. Luego el maridaje de esa comida espectacular con tanta cerveza artesanal que se está produciendo en el área, cerveza de todos los tipos, es algo que la gente disfruta disfruta. Y si a eso le sumamos un entorno maravilloso, comiendo un marisco fresco con los pies en la arena blanca y oyendo una musiquita tropical… Es un ambiente, de verdad, muy diferente a lo que es la costa este y las playas del este, que es lo que conoce el turista argentino porque va a Miami, va a Fort Lauderdale, a Palm Beach y suben hasta Orlando. En la Costa Oeste el ambiente y el tema es muy diferente. Es precioso, estas playas de la costa oeste tienen los atardeceres más bellos que hay y todo el mundo se reúne en los bares, en los restaurantes, en los hoteles a la hora que baja el sol -hay especiales de comida y de bebida, hay música y entretenimiento- y algunos que vivimos allí nos reunimos por la tarde a ver ese atardecer que es especial y nunca te vas a cansar, no importa cuántas veces lo veas”.

St. Pete – Clearwarter es un sitio que hay para todas las edades: si te quieres ir a un parque temático, te quieres ir al acuario, te quieres ir a museos, si quieres ir de compras… Compras es un tema sumamente importante para todos los latinoamericanos. Todas las tiendas que tú puedes encontrar en Orlando y Miami las vas a encontrar en St. Pete Clearwater. Tenemos un shopping center en Clearwater que tiene hasta una pista de patinaje en hielo, con un trencito para los niños dentro del mall. Tenemos también un Mall Millenia, el mismo que se encuentra en Orlando, con los mismos dueños, los mismos restaurantes, bares y tiendas. En Tampa se llama  International Plaza Mall, está próximo al aeropuerto de Tampa, media hora de las playas. También está el Tampa Premium Outlet Mall más nuevo que hay en la Florida, que abrió hace casi dos años, y está a unos 35 minutos de la playa, a 20 minutos del aeropuerto internacional de Tampa. El Ellenton Outlet Mall, a media hora de la playa de Sarasota, está cruzando el Skyway Bridge que es uno de los puentes más bonito que hay en los Estados Unidos (sale en películas y en anuncios). En el downtown de St. Pete hay centros de compras y el área de la playa es el  sitio de entretenimiento con más de cien establecimientos de comida, bebida y tiendas de souvenires, tiendas de artesanía local, tiendas de ropa de playa, de todo. También están las tiendas de descuentos como Ross, Marshalls, BestBuys”.

“En un año normal, como el año pasado, se reciben entre el área de Tampa, St. Pete y Clearwater quince millones de visitantes al año. El área de las playas consiguió una visita de seis millones el año pasado, o sea, es muy fuerte el turismo. ¿Qué quiere decir eso? Tenemos que tener de todo para todo el mundo, tanto para los chicos como para los teenagers, como para los adultos y las personas ya mayores que también deciden unas vacaciones más suaves, más de relax. El destino está preparado: tiene hotelería para todos los presupuestos y todos los hoteles están en el área de la costa y playa. Es muy diferente a otros destinos de playa donde, si tu presupuesto es poco, vas a estar alojándote por el aeropuerto, a veinte o treinta minutos del área de playa”.

“En el 2017 se abrieron seis nuevos hoteles porque básicamente, no damos abasto;  se añadieron muchos apartamentos tipo studio, de una habitación, dos habitaciones que es fantástico para familias, con cocina, todos en la playa. Se abrieron varios nuevos museos, la ruta cervecera creció, ya sobrepasamos las treinta cervecerías artesanales, obviamente la denominación del premio otra vez como mejores playas de los Estados Unidos… Todo esto está atrayendo más visitantes, más movimiento, más cosas nuevas, más opciones nuevas. Ahora en julio comienza el vuelo diario a Tampa con Copa Airlines, ellos tenían cuatro frecuencias, ahora van a un vuelo diario que eso también nos da más conectividad. Muchos de los vuelos por donde llega el argentino a la Florida, es por Miami y por Orlando, cada vez más están viendo que pueden conducir a nuestra área y quedarse en destino dos o tres días antes de regresar a Argentina. Y luego el regreso pueden hacerlo desde esos mismos aeropuertos (MIA, MCO) o desde el aeropuerto internacional de Tampa (TPA). Es muy fácil de hacer ese triángulo. Las distancias es lo que la gente tiene que entender: en una hora treinta minutos estamos de Orlando, tres horas cuarenta y cinco minutos, cuatro horas lo máximo del área de Miami,  Fort Lauderdale. Es la misma distancia que te toma desde Miami llegar a Orlando, o desde Miami llegar a St. Pete – Clearwater, pero te estás abriendo un mundo nuevo completamente. La costa oeste de la Florida, si cruzas desde Miami o vas de Orlando hacia Miami, te da la oportunidad de conocer unas ciudades increíbles, empiezas por Fort Myers (que es una de las ciudades más grandes que hay en la Florida), Naples, Sarasota, St. Pete – Clearwater, Tampa, estas son seis ciudades súper importantes en la Florida. El área de Tampa es la tercera ciudad más importante por población residencial y financiera de la Florida. Jacksonville es la primera. Estas son ciudades grandes que ofrecen muchísimas cosas: teatro, todos los deportes, eventos especiales. Este fin de semana allí se reciben básicamente doscientas mil personas o más. Tenemos el torneo de Valspar que es el torneo PGA, una de las patas del torneo de la Florida y se juega en Innisbrook, en el Copperhead Golf Club, un campo espectacular. También está el Grand Prix de St. Pete donde se cierra la ciudad para correr la carrera. La bahía está llena de yates, hay actividades todo el fin de semana…  Aparte de eso tenemos el festival de las arenas, el Sugar Sand Festival donde vienen escultores de todo el mundo a hacer estas mega esculturas con arena en la playa de Clearwater. Esa exhibición está por muchos días y recibe muchos visitantes. En Septiembre tenemos carreras de lanchas de motor rápido que vienen de toda la nación y son como carreras de autos pero en el mar, una verdadera fiesta de fin de semana en la playa de Clearwater. Durante todo el año ofrecemos estos eventos que valen la pena tenerlos en mente si vas a planificar un viaje alrededor de esas fechas”.

“La nuestra es un área totalmente segura:  pones tu bolso en la playa, te vas a correr o a caminar, regresas y tu bolso ahí está. El mar es tranquilo, oleaje calmo, muy seguro para niños. St. Pete – Clearwarter  es una opción: hay que abrir esa ventana del pensamiento y ver las opciones en la Florida que no se están cotizando al nivel que deberían ser, y no hay nadie que haya llegado allí todavía que me haya dicho que no le gusta. Por la cantidad de gente que va todos los años y regresa, es la mejor invitación que yo puedo tenerles, vayan y pruébenlo”.

En estos últimos tiempos ha crecido la cantidad de viajeros que han ido a conocer St. Pete – Clearwarter , de distintas procedencias, pero también hubo un crecimiento muy grande desde Argentina y desde Sudamérica. Nos comentó Ana Fernández: “Argentina definitivamente se ha convertido en nuestro principal fuente de turistas; antes era Brasil y tuvo la caída en el 2015, obviamente está regresando muy fuerte pero Argentina sigue siendo uno de los top market. Nosotros comenzamos a trabajar el destino en Latinoamérica hace cuatro años ahora y casi hemos triplicado la visita de latinoamericanos, muchos de ellos argentinos, y los incrementos de un año a otro son en doble dígito y, para un destino en la Florida, es bastante. Argentina siempre ha estado en aumento de año a año en un 26 a 30%  que vimos este año. Estamos haciendo nuestros mejores esfuerzos para dejarles saber a los argentinos que esto está aquí, ya la gente está yendo, todo el que ha ido le ha gustado…, pruébenlo, busquen la información, en nuestro website en español que es fantástico con videos, con todo tipo de información. Pueden ir a visitstpeteclearwater.com donde están todas las opciones de las que hemos hablado hoy, tenemos mucho material en español que también (si lo piden) se les puede hacer llegar”.

 

Ingresa aquí para escuchar el audio completo de esta entrevista

FOTOS: Visit St Pete Clearwater

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Entrevista emitida en el Programa 211 del 12 de Abril de 2018

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